Avant le début de la saison régulière 2018-2019, nous avons parlé à un ancien officiel de la NFL et lui avons demandé ce qu'il fallait pour travailler dans la ligue. Jim Howey a occupé divers postes au cours de ses 19 saisons dans la NFL. Il a révélé le chemin qui l'a mené à la ligue et ce qu'il a fait pour rester en forme pendant la saison. Nous lui avons également demandé comment il traitait les entraîneurs et les joueurs en colère pendant les matchs. Voici une transcription de la vidéo.

Jim Howey : Je suis Jim Howey. J'ai été dans la NFL de 1999 à 2018. J'ai été juge en second pendant de nombreuses années, puis j'ai été juge sur le terrain. Pour entrer en NFL, c'est un long processus. L'histoire de presque tout le monde est la même. Nous commençons à travailler sur des jeux de pee-wee, des jeux de JV, nous nous joignons à une association locale de lycéens. J'ai été à l'ACC en 1991, j'y ai travaillé jusqu'à ce que j'aille en NFL en 1999.

[Howey a passé 3 ans dans la ligue européenne de la NFL]

J'ai eu beaucoup de succès en Europe et ils pensaient que je pouvais faire le travail en NFL. J'étais alors directeur d'une école primaire locale. J'ai dit à ma secrétaire que si deux personnes appellent, vous m'appelez sur cette radio immédiatement. Le premier est ma femme, et le second est Jerry Seeman. Jerry Seeman était le superviseur des officiels. C'est lui qui allait t'appeler pour te dire que tu serais en NFL. Ma secrétaire a dit : "Jerry Seeman au téléphone." J'ai dit : "Je serai là !" Alors j'ai couru dans le couloir. Il a ajouté : "Nous vous surveillons depuis quelques années et nous voulons vous inviter à venir en NFL."

Il y a sept gars sur le terrain dans chaque équipe. Nous avons tous des responsabilités différentes. Il y a parfois un peu de frustration dans les entraîneurs, ne sachant pas nécessairement où nous regardons et qui regarde quoi. Les juges de ligne et les juges de touche, nous comptons les infractions, nous nous signalons les uns aux autres que nous avons 11 joueurs offensifs, et ensuite nous entrons dans les faux départs, les empiétements, les hors-jeu. Il y a beaucoup de communication.

J'essaierais de leur donner l'occasion de me dire en toute courtoisie ce qui les préoccupait. Et j'essaierais de répondre à cela de façon très discrète. Ne pas perdre mon sang-froid.

J'ai toujours pensé que j'avais de bonnes relations avec ces entraîneurs. De la même façon, je leur donnerais la parole, je répondrais, et j'espère que nous pourrons en discuter. Je ne vais pas le convaincre que j'ai raison la plupart du temps. Maintenant, je leur ai dit : "Je comprends, mais ça suffit. Je ne veux plus en entendre parler."

Pendant le match, les joueurs ont l'occasion de se rendre sur le banc et de s'asseoir. Les arbitres ne s'assoient jamais. On est à la hauteur de tout le match. Trois fois par semaine, je faisais du vélo stationnaire, puis deux fois par semaine, je nageais.

C'est très lucratif. Nous avons notre propre syndicat qui nous aide dans nos négociations contractuelles. Nous avons un 401k. C'est un peu comme le salaire d'un professeur. Les enseignants sont à l'échelle. Vous commencez comme enseignant débutant, et vous progressez chaque année. Et c'est la même chose en NFL.

C'est un travail à temps partiel, à plein temps. Une fois la saison terminée, je commençais le premier février ou la mi-février à étudier les règles en regardant la vidéo. Donc ça ne s'arrête jamais. Un de mes bons amis, Tony Steratore, a bien résumé la situation. Il a dit : "Même quand tu es à l'église, tu penses à quelque chose qui se passe""en NFL." C'est une assez bonne description de la situation.

Graham Flanagan : Avez-vous déjà été dans une situation où vous avez vraiment dû aller aux toilettes au milieu du match ?

Jim Howey : Tout le monde le fait ! Les joueurs, les entraîneurs, les officiels. Dites à quelqu'un de votre équipe : "Je vais aux toilettes. Ne commence pas avant mon retour." Je crois que j'étais à Cleveland une fois, j'y suis allé en courant et la porte était fermée à clé. Quelqu'un était là-dedans et il n'y avait qu'un seul stand. Je suis genre, "Oh, mon Dieu !" Donc, je suis là, à attendre, à attendre, à attendre, à attendre, à regarder ma montre, à chronométrer le temps mort, le gars est sorti avec environ 30 secondes à faire et j'ai pu entrer, sortir, et je suis littéralement revenu en courant sur le terrain pendant que l'arbitre se préparait à marquer le ballon. Les six autres gars dehors avec moi riaient et continuaient à rire. "C'est le plus rapide que tu aies couru depuis des années !"